Comment Paris prévoit de devenir la ville la plus verte d’Europe d’ici 2030

L’ouverture au changement n’est pas une caractéristique que l’on associe habituellement à Paris, avec son image fière, traditionnelle et réglementaire. Pas plus que les espaces verts – l’image populaire de la ville étant celle de grands boulevards, de parcs de gravier et d’une mer de toits ondulés.

Vous serez donc peut-être surpris d’apprendre que la capitale française est aujourd’hui à l’avant-garde lorsqu’il s’agit de définir une vision écologique de la vie urbaine. Sa maire, Anne Hidalgo, a placé les politiques vertes au premier plan de ses campagnes depuis sa première élection en 2014. Et contrairement à d’autres dirigeants dans le monde, elle les met en pratique.

Il suffit de prendre les routes. Si vous avez traversé Paris à un moment donné au cours des cinq dernières années, vous avez peut-être eu l’impression d’un gigantesque chantier. Environ 900 kilomètres de pistes cyclables ont été créés dans la ville depuis l’arrivée d’Hidalgo au pouvoir. De grands axes routiers, dont les quais qui longent la Seine en plein centre, ont été entièrement fermés à la circulation. Les places mondialement connues de la Madeleine, de la Nation et de la Bastille ont déjà été réaménagées pour les rendre plus conviviales pour les piétons. À partir de 2024, toutes les voitures diesel seront interdites dans la ville, et d’ici 2030, les voitures à essence le seront également.

Ces mesures n’ont pas été sans susciter la controverse. Les chauffeurs de taxi et d’autres membres du lobby automobile ont organisé des manifestations de masse contre nombre de ces mesures. Mais la ville ne se laisse pas décourager, profitant du fait que les rues se sont considérablement vidées au cours de l’année écoulée pour imposer de nouveaux changements.

Lors de la première fermeture en 2020, par exemple, la ville a transformé 40 kilomètres de route en pistes cyclables, baptisées « corona pistes », et a interdit les voitures dans la rue de Rivoli, qui s’étend du Louvre à la place de la Bastille. Ces initiatives sont appelées à devenir permanentes, la totalité des quatre premiers arrondissements – soit environ 7 % de la ville – devenant sans voiture dès l’année prochaine.

Dans le même temps, il est prévu de planter quatre nouvelles « forêts urbaines » à proximité de grands monuments tels que l’Hôtel de Ville, la Gare de Lyon et l’Opéra Garnier. D’ici à 2026, le maire Hidalgo s’est engagé à planter plus de 170 000 arbres dans la capitale, et à ce que 50 % de la ville soit couverte de zones plantées d’ici à 2030. Pour y parvenir, les codes de construction ont été assouplis, de sorte qu’il est beaucoup plus facile pour les Parisiens de planter des arbres dans leur quartier. Tout cela va dans le sens de ce que Mme Hidalgo a déclaré au New York Times comme étant l’un de ses principaux objectifs : « construire cette ville autour de l’individu ». Un moyen simple d’y parvenir, a-t-elle ajouté, est de ramener la nature dans la vie urbaine.

Alors que Paris se prépare à accueillir les Jeux olympiques de 2024, la ville prévoit également de donner à de nombreux autres sites majeurs un nouveau visage vert. Les alentours de la tour Eiffel, par exemple, seront transformés en un « parc extraordinaire » juste à temps pour les Jeux. La place de la Concorde, la plus grande place de Paris et le lieu de l’exécution de Marie-Antoinette, sera également plantée de nouveaux « espaces verts ». Et la banlieue de la Seine-Saint-Denis accueillera bientôt un nouveau village olympique « écologique », la Cité des médias et le centre aquatique olympique. Les piscines riveraines, construites pour les jeux et remplies d’eau nettoyée de la Seine, seront ensuite confiées à l’usage du public.

Une grande partie de l’élan derrière ces projets verts très médiatisés remonte à un autre événement international capital qui a eu lieu en Seine-Saint-Denis. En décembre 2015, tous les regards étaient tournés vers le nord de la capitale française, qui accueillait la Conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP 21). Les discussions ont été saluées comme un tournant dans la lutte contre le changement climatique, les pays s’engageant à limiter le réchauffement de la planète à un maximum de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels.

Les villes, qui produisent 60 % des émissions de carbone et consomment 78 % de l’énergie dans le monde, devront jouer un rôle majeur pour que l’accord de Paris passe de la promesse à la réalité. Il n’est donc peut-être pas si surprenant que l’hôte de la COP 21 montre maintenant aux autres comment faire.

Les projets vont bien au-delà des Jeux olympiques de 2024. D’ici à 2030, la rue la plus célèbre de Paris, les Champs-Élysées, sera transformée en un « jardin extraordinaire » dans le cadre d’une rénovation massive de 250 millions d’euros. Les plans prévoient de réduire le nombre de voies de circulation de quatre à deux, de créer de nouvelles zones piétonnes et vertes et de planter des « tunnels d’arbres » pour améliorer la qualité de l’air le long des 1,9 km de l’avenue.

De manière peut-être plus ambitieuse, Paris veut remodeler la manière dont ses deux millions d’habitants interagissent avec la ville qui les entoure, en mettant l’accent sur la réduction de l’utilisation de la voiture et en encourageant les déplacements à pied et en transports publics. L’un des consultants d’Hidalgo est Carlos Moreno, professeur à l’université de la Sorbonne et l’un des principaux partisans du concept de « ville en 15 minutes ». Dans ce modèle de ville, les habitants auraient accès à tous les services de base (transports publics, commerces, écoles) à moins d’un quart d’heure de leur domicile. La pandémie nous a montré qu’il est possible de travailler différemment, de créer de nouveaux centres, a déclaré M. Moreno au Time l’année dernière. Je suis optimiste.

Les fermetures de l’année dernière ont donné à de nombreuses villes l’occasion de réfléchir. Et dans de nombreux cas, les maires ont capitalisé sur le manque de circulation piétonne pour faire passer des mesures drastiques.

Amsterdam, par exemple, prend diverses mesures audacieuses pour freiner le tourisme de masse, notamment en interdisant les locations Airbnb dans certains quartiers. Barcelone prévoit de créer 21 nouvelles places publiques, ainsi que de toutes nouvelles « zones vertes » piétonnes. Milan a élargi les trottoirs, instauré des limitations de vitesse strictes et construit des kilomètres de nouvelles pistes cyclables dans son centre historique. Aux États-Unis, pendant ce temps, des urbanistes, des architectes paysagistes et des artistes ont été chargés de concevoir une vision « verte et sans voiture » pour Manhattan.

Et pourtant, peu de villes dans le monde agissent de manière aussi audacieuse et proactive que la Ville Lumière en ce moment. Traditionnellement, les deux grands parcs situés à l’est et à l’ouest de Paris – le bois de Vincennes et le bois de Boulogne – sont connus sous le nom de « poumons de Paris », c’est-à-dire les « poumons » de la ville. Mais si tout se passe comme prévu, les Parisiens auront bientôt beaucoup plus d’espace pour respirer.

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